A famosa sacola de mandioca é realmente eficaz?

Um dos produtos que mais poluem os oceanos e rios é o plástico. A nafta é o derivado do petróleo empregado para a fabricação do plástico que leva em média 40 anos para se decompor. A poluição causada pelo descarte de objetos de plástico é um dos grandes desafios da atualidade, levando-se em conta que a taxa média global de reciclagem desses produtos é de 25%, isso significa um volume enorme de lixo plástico descartado nos oceanos.

Para diminuir o impacto negativo desse material no ecossistema, o biólogo Kevin Kumala da Indonésia desenvolveu uma sacola feita de mandioca, uma raiz de amido e típica da Indonésia. Graças ao amido de mandioca que é um plastificante natural, é criada uma bolsa bioplástica que totalmente degradável, que desaparece em 100 dias e, teoricamente, não agride o meio ambiente, que sendo jogada no mar e nos rios, pode servir de alimento para os peixes.

Kumala criou o produto em viagem a Bali, ilha em que nasceu, após retornar dos Estados Unidos, e observar a imensa quantidade de acúmulo de lixo na região.

O biólogo afirma que suas sacolas são fortes, resistentes e têm a mesma elasticidade das que são feitas de plástico. “Nossos sacos de mandioca de tamanho médio podem transportar até 3,5 kg de produtos secos”, explica, em uma postagem do Instagram de sua empresa.

Kevin Kumala

“Nós buscamos continuamente nos tornar uma ponte para ajudar e encorajar comunidades e negócios a produzirem iniciativas que gerem um impacto sustentável para o meio ambiente. Encorajando o uso do termo ‘responsável’ como um valor central dos três fatores-chave: reduzir, reutilizar, reciclar”, destaca a página da Avani na internet.

Semelhanças que vale a pena relembrar

O saco de mandioca está longe de ser uma novidade. Pelo menos em termos gerais. Há quase uma década, conhecemos um primo dessa sacola: a famosa, e hoje algo esquecido, a sacola de amido de batata.

Como neste caso, esses sacos usavam amido de batata para criar o bioplástico. Ou melhor, usavam amilose, uma parte do amido fácil de processar e bastante semelhante ao plástico comum. Tudo em ordem até percebermos que a amilose representa apenas 6% da batata .

Ou seja, precisamos descartar 94% de cada batata para produzir um material que, como Deborah García diz , “seja muito higroscópico, perdendo resistência na presença de umidade; possui alta viscosidade, portanto seu processamento é caro; e é um material essencialmente frágil “. Ou seja, uma vez que temos esse material , temos que processá-lo industrialmente para obter algo semelhante ao saco plástico.

Quando a solução é mais do mesmo

Como você pode ver, o processo não é simples. Não é barato, estima-se que fabricar esses sacos de amido de batata fosse dez vezes mais caro do que fabricar um saco de polietileno normal . E o pior de tudo, você não pode dizer que eles têm um impacto ambiental menor.

Sim, é verdade: uma vez que a sacola de amido está pronta, ela se biodegrada facilmente, mas se observarmos todo o processo de fabricação, veremos que é necessária uma quantidade enorme de recursos para fabricá-las (lembre-se, apenas 6% são usados de cada batata) e isso o torna desmatamento e uso irracional de terras aráveis . O impacto ambiental é brutal.

A mandioca possui 17% de amilose em comparação com 6% da batata. No entanto, você só precisa fazer números para perceber que o impacto ambiental também é desproporcional. Acima de tudo, se levarmos em conta que há novos polietilenos que se degradam em questão de meses (muito longe das décadas que poderiam levar antes e muito perto desses tipos de sacolas).

A verdade é que nós usamos sacos plásticos como se não houvesse amanhã. Somente a ilha de Bali descarta mil metros de plástico diariamente , não é hora de voltar ao uso indiscriminado de polietileno. Mas também não substituí-lo por algo com um impacto ambiental menor não é uma péssima ideia.

Países que jogam mais toneladas de plástico no mar

A solução para o problema das sacolas plásticas não é usar outra coisa, mas “reduzir, reutilizar e reciclar”. A criação de uma consciência ecológica pode ser lenta, como afirma Kumala , mas hoje é a única alternativa .